made in china 3

Polusi Udara Cina melintas Pasifik menuju Pantai Barat Amerika

made in china 3

“Cina memiliki udara paling kotor di dunia, tetapi sebagian besar polutan negara dihasilkan selama pembuatan barang yang ditujukan ke negara-negara seperti Amerika Serikat”

Orang yang tinggal di Cina adalah korban utama dari masalah pencemaran udara ini. Polusi yang bergerak dibawa angin yang kuat membawa polutan melintasi samudra Pasifik dalam beberapa hari saja, menyebabkan polusi di pantai Barat Amerika Utara, terutama di musim semi. Sementara yang bertanggung jawab dengan kejadian ini sebagian besar terletak pada China, yaitu dengan membersihkan pasokan energi dan pengetatan standar lingkungan.

Para peneliti di Universitas Peking, Universitas Tsinghua, Argonne National Laboratory, University of Illinois di Urbana-Champaign, University of Leeds, dan UC Irvine untuk pertama kalinya bekerjasama dalam sebuah studi untuk menghitung berapa banyak polusi mencapai Pantai Barat Amerika adalah dari produksi di Cina untukbarang-barang konsumen yang kemudian diimpor ke AS, Eropa, dan di tempat lain.

Kota Los Angeles mengalami setidaknya satu hari di mana kabut asap yang melebihi batas ozon federal yang karena nitrogen oksida dan karbon monoksida yang diproduksi pabrik-pabrik Cina. Pada hari-hari lain, sebanyak seperempat dari polusi sulfat di Pantai Barat Amerika Serikat terkait dengan produksi barang-barang ekspor dari China. Semua kontaminan dilacak dalam penelitian ini adalah bahan kunci dalam asap dan jelaga yang tidak sehat.

Cina tidak bertanggung jawab atas bagian terbesar dari polusi di Amerika Serikat. Namun, angin global yang kuat yang dikenal sebagai “baratan” dapat mendorong bahan kimia udara di seberang lautan dalam beberapa hari, khususnya selama musim semi. Debu, ozon dan karbon dapat terakumulasi dalam lembah dan cekungan di California dan negara-negara Barat lainnya.

Salah satu polutan yang paling bermasalah adalah karbon hitam, karena hujan tidak mencucinya dari udara dengan mudah, sehingga dapat melakukan perjalanan untuk jarak yang lebih jauh. Ini telah dikaitkan dengan peningkatan asma, kanker, emfisema, penyakit jantung dan paru-paru.

Penelitian ini diharapkan akan berguna untuk menegosiasikan perjanjian udara bersih dan membantu warga China bernafas lebih baik, serta mereka yang hidup di mana beberapa dari polusi China ‘diekspor’.

made in china 1Sumber: treehugger.com

old tree

Ternyata Pohon Tua Tumbuh Lebih Cepat

old tree

Dari 97% spesies pohon yang diteliti, ternyata tumbuh lebih cepat dari waktu ke waktu.

Pada umumnya lonjakan pertumbuhan terjadi ketika usia muda, dan memperlambat atau berhenti seiring bertambahnya usia. Studi yang berjudul tingkat baru akumulasi karbon pohon meningkat terus menerus dengan ukuran pohon yang diterbitkan dalam jurnal ilmiah bergengsi Nature, para ilmuwan menjelaskan bagaimana mereka telah menemukan bahwa hal ini tidak berlaku untuk pohon, yang lebih tua tumbuh lebih cepat dari yang lebih muda. Ini adalah temuan penting karena bertentangan dengan kepercayaan bahwa pohon-pohon besar tidak seproduktif seperti halnya pohon yang kecil untuk mengambil CO2 dari atmosfer.

Para peneliti meneliti pohon sebanyak 403 spesies tropis dan subtropis, menemukan bahwa 97% dari pohon ini tumbuh pada tingkat yang semakin cepat saat semakin tua.

“Pohon-pohon yang besar dan  tua tidak bertindak hanya sebagai cadangan karbon  tetapi juga secara aktif memperbaiki sejumlah besar karbon dibandingkan dengan pohon yang lebih kecil,”  berdasarkan paparan studi. “Pada tingkat yang ekstrim, sebuah pohon besar tunggal dapat menambahkan jumlah yang sama karbon hutan dalam waktu satu tahun seperti yang terkandung dalam seluruh pohon berukuran menengah.”

Bahkan pohon-pohon yang tidak tumbuh  tinggi atau melebar  dan dengan demikian mengubah CO2 menjadi kayu dengan tingkatan yang lebih tinggi.

Penelitian ini adalah kolaborasi antara 38 ilmuwan di seluruh dunia dan didasarkan pada 673.046 pohon menggunakan data 80 + tahun . Nah, itu baru sampel yang luas!

Sumber: www.treehugger.com

bixi_1

Bixi: Layanan Berbagi Sepeda Montreal Bangkrut

Bixi Montreal

Pixi, layanan sepeda-sharing di Montreal populer pada musim panas 2008 yang lalu dan mengajukan status kebangkrutan, setelah mengalami masa pasang surut.

Program Bixi dibuka penuh di Kota Montreal pada tahun 2009. Perusahaan ini memiliki 3.000 sepeda dan 300 stasiun, dan digembar-gemborkan sebagai kekuatan penuh sepeda berbagi di Amerika Utara. Bixi (kombinasi dari kata-kata ‘sepeda’ dan ‘taksi’ dalam bahasa Inggris) memiliki 10.000 anggota dan satu juta perjalanan pada tahun pertama saja. Perusahaan induk Bixi mengira sistemnya akan menjadi model internasional.

Di musim kedua, sepeda berbagi di Kota Montreal ini bahkan menjadi lebih besar – lebih dari 5.000 sepeda dan 400 stasiun. Tapi pertanyaan tentang struktur internal dari perusahaan Bixi muncul dengan cepat di pers lokal, dan utang Pixi dikhawatirkan mempengaruhi ekonomi kotanya. Pada akhir 2010 Bixi Montreal harus merestrukturisasi dan mendapatkan pinjaman besar dan kredit kota. Di tahun 2011, menambah fitur baru namun tidak semua pelanggan menyukainya.

Perusahaan ini melakukan PHK karyawan pada tahun 2011. Manajemen Bixi telah diharapkan kesepakatan lisensi perangkat lunak untuk membantu membayar untuk sistem Bixi Montreal, dan Toronto meluncurkan sistem Pixi sementara New York dan Chicago keduanya membeli beberapa teknologi Bixi. Kabarnya, bagaimanapun, gangguan perangkat lunak mengakibatkan New York dan Chicago menahan pembayaran untuk Bixi.

Pada tahun 2012 dan 2013 Pixi menaikkan harga keanggotaan tahunan, saat itu perusahaan itu memiliki utang sebanyak 42 juta dolar.

Masalah keuangan di dalamnya Bixi memutuskan untuk mengajukan kebangkrutan. Tapi Walikota Montreal mengatakan dia akan menghabiskan sebesar 1,3 juta dolar yang diperlukan agar Bixi tetap terbuka pada jadwal musim semi ini – banyak anggota yang sudah dibeli keanggotaan mereka untuk tahun 2014.

Sementara Bixi Montreal adalah kisah peringatan, aspek yang paling menyedihkan adalah bahwa pangsa konsep berbagi sepeda ini harus hemat biaya untuk kota-kota dan bagi konsumen. Ini bukan berarti menghentikan kota-kota mengadopsi konsep berbagi sepeda, sebaliknya menjadi pelajaran dalam pengelolaan perusahaan berbagi sepda yang lebih baik di masa mendatang.

Sumber: treehugger.com

animal testing

Wilayah Sao Paulo Brazil Meluncurkan Larangan Pengujian Hewan

animal testing

Negara bagian Sao Paulo di Brazil telah mengambil sikap melawan kekejaman terhadap hewan dengan resmi mengeluarkan larangan pengujian hewan untuk kosmetik, parfum dan perawatan pribadi. Tindakan ini akan dimasukkan dalam  tindak pidana – perusahaan yang melanggar akan didenda sebesar $ 435.000 per hewan.

Gubernur Sao Paulo, Geraldo Alckmin, mengumumkan larangan baru setelah pertemuan intensif dengan aktivis hak-hak binatang, ilmuwan, dokter hewan dan anggota industri kosmetik dan parfum. Setelah mengambil pendapat masing-masing pihak yang kemudian menjadi pertimbangan, pemerintah Paulo Sao memutuskan untuk memberikan suara terhadap pengujian pada hewan – tonggak bagi negara. Pelanggar yang melanggar untuk pertama kali harus membayar $ 435.000 per hewan, sementara pelanggar kambuhan bisa menghadapi denda dua kali lipat dan menutup institusi tempat beroperasi.

Dorongan terhadap melarang pengujian hewan didorong oleh para aktivis sejak tahun lalu, yang menginvasi laboratorium milik Instituto Royal dan membebaskan 200 anjing beagle yang sedang diuji. Hewan-hewan itu ditemukan dalam kondisi yang sangat tidak manusiawi dan mengenaskan, sementara yang lainnya ditemukan mati atau dibekukan dalam nitrogen cair. Setelah kekejaman ditemukan, laboratorium ini benar-benar ditutup.

Larangan baru wilayah Sao Paulo telah menunjukkan bahwa kekuatan rakyat benar-benar dapat membuat perubahan. Pemerintah mendengarkan masukan dari para aktivis dan warga di daerah tersebut dan menjawab dengan keputusan yang sebelumnya telah diselidiki dengan matang. Larangan pengujian hewan diumumkan kemarin, dan itu adalah langkah maju yang besar untuk hak-hak binatang.

Sumber: inhabitat.com

carnivora_Puma-chasing

Efek Ekologis Karnivora Terbesar di Dunia

Spesies darat terbesar yang tergolong dalam karnivora yang luas dan langka karena posisinya berada di puncak jaring makanan. Diantaranya adalah mamalia yang paling dikagumi di dunia, ironisnya adalah beberapa diantaraya adalah binatang yang paling terancam. Sebagian besar telah mengalami penurunan populasi yang besar di seluruh dunia selama dua abad terakhir. Karena tuntutan metabolik yang tinggi dan ukuran tubuh yang besar, karnivora ini sering membutuhkan mangsa besar dan habitat yang luas. Kebutuhan pangan ini dan perilaku ini sering menimbulkan konflik dengan manusia dan ternak. Selain itu juga intoleransi manusia, membuat mereka rentan terhadap kepunahan. Karnivora besar menghadapi ancaman besar yang telah menyebabkan penurunan besar dalam populasi mereka dan rentang geografis, termasuk hilangnya habitat dan degradasi, penganiayaan, pemanfaatan, dan menipisnya mangsa. Dalam artikel ini menyoroti bagaimana ancaman tersebut dapat mempengaruhi status konservasi dan peran ekologi dari 31 karnivora terbesar planet ini .

karnivora yang penting secara ekologis

Tujuh spesies golongan karnivora besar dengan efek ekologis yang terdokumetasi termasuk di dalamnya  (A) karnivora yang mengunyah tanaman (tri-trophic), (B) Karnivora besar dari mesopredator ke ofmesopredators pemangsa, dan (C) keduanya tri-trophic dan mesopredator.

Beberapa karnivora yang memegang peran penting diantaranya adalah sebagai berikut. Otter laut, puma, singa, leopard , Eurasianlynx , dingo, serigala abu-abu.

carnivora sea-otter

Otter laut

carnivora_Puma-chasing

Puma

carnivora_african-lion-male_436_600x450

Singa Afrika

Leopard

Leopard

 

carnivora_eurasian-lynx-in-snow-willi-rolfes

Lynx

carnivora_Gray-Wolves-remain-persecuted-in-America

Serigala abu-abu

Karnivora besar memberikan layanan ekosistem and melalui jalur langsung dan tidak langsung yang membantu menjaga mamalia, burung, invertebrata, dan kelimpahan herpetofauna. Selanjutnya, akan mempengaruhi proses ekosistem dan kondisi, seperti dinamika penyakit, penyimpanan karbon, aliran morfologi, dan produksi tanaman. Pemeliharaan atau pemulihan kepadatan ekologis efektif karnivora besar adalah alat penting untuk menjaga struktur dan fungsi ekosistem yang beragam.

Pengetahuan ekologi saat ini menunjukkan bahwa karnivora besar diperlukan untuk pemeliharaan keanekaragaman hayati dan fungsi ekosistem. Tindakan manusia tidak dapat sepenuhnya menggantikan peran karnivora besar. Selain itu, masa depan tuntutan peningkatan sumber daya manusia dan mengubah iklim akan mempengaruhi keanekaragaman hayati dan ketahanan ekosistem. Fakta-fakta ini, dikombinasikan dengan pentingnya ketahanan sistem, menunjukkan bahwa karnivora besar dan habitatnya harus dijaga dan dikembalikan sedapat mungkin. Mencegah kepunahan spesies ini dan hilangnya fungsi ekologis  yang tak tergantikan membutuhkan tindakan dan pendekatan yang baru, berani, dan yang disengaja.

Sumber: sciencemag.org

temari 7

Pola Alam Bola Temari Buatan Nenek

temari 7

Mulai motif radiolaria hingga kepingan salju yang unik, adalah bentuk pola yang meniru alam. Pola alam yang memukau direkam dalam koleksi bordir yang dibuat oleh seorang nenek di Jepang berumur 88 tahun, yang memulai kerajinan ini berusia enam puluhan.

Pengguna akun Flickr  NanaAkua mendokumentasikan rekaman visual dari hampir 500 bola yang dibuat oleh neneknya.

Teknik ini berasal dari China sebelum dibawa ke Jepang pada abad ketujuh. Teknik ini dikenal sebagai temari, istilah Jepang untuk bentuk yang menarik merupakan salah satu seni rakyat.

Bola yang disulam dengan tangan dengan hati-hati dibuat dari benang kimono tua diciptakan oleh orang tua atau kakek-nenek dan diberikan kepada anak-anak pada hari Tahun Baru sebagai hadiah khusus. Bola ini kadang-kadang akan berisi rahasia keinginan tulisan tangan untuk anak, atau yang lain berisi objek seperti lonceng.

Temari ini terampil dibuat memberikan sekilas warna-warni geometris bermain dan tidak terbatas dalam bentuk dan desain, merupakan kreativitas yang terinsipirasi dari alam.

Temari

Temari

Sumber: treehugger.com

Cina berencana menambah kapasitas solar panelnya di tahun 2014 hingga 12 GW

China Berencana Menambahkan Kapasitas Panel Surya Melebihi Negara Lain

 

Cina berencana menambah kapasitas solar panelnya di tahun 2014 hingga 12 GW

Cina berencana menambah kapasitas solar panelnya di tahun 2014 hingga 14 GW

Amerika Serikat mencapai 10 gigawatt dari total panel surya yang terpasang musim panas lalu dan di akhir 2013 sedikit di angka tersebut (angka resmi belum keluar), China juga telah sangat produktif di tahun 2013  ini terkait dengan panel surya. Tergantung pada sumbernya, Cina telah memasang antara 9,5 dan 12 gigawatt panel surya selama tahun 2013 saja (bukan jumlah kumulatif). Ini lebih dari yang pernah dipasang oleh negara manapun dalam satu tahun, dan itu juga lebih dari total kumulatif dari semua tahun-tahun sebelumnya di China! Itu benar-benar luar biasa, dan itu hanya awal: Cina berencana untuk menginstal 14 gigawatt pada 2014.

Kontras dengan negara yang untuk waktu yang lama telah dikaitkan dengan tenaga surya yaitu Jerman. Selama 2013, mereka hanya berhasil menambah 3.3GW kapasitas surya. Tidak buruk, tapi tidak cukup untuk berada dalam posisi kepemimpinan surya global.

Kinerja China merupakan pengingat yang baik bahwa perkiraan tidak selalu harus dipercaya. Kembali pada tahun 2010, Cina menetapkan target dari 5GW solar pada tahun 2015.

Salah satu alasan mengapa tenaga surya tumbuh begitu cepat adalah bahwa harga telah terus jatuh, sehingga jauh lebih terjangkau daripada hanya beberapa tahun yang lalu, dan secara besar-besaran lebih murah daripada beberapa dekade yang lalu.

Harga panel surya yang terus turun

Harga panel surya yang terus turun

Negara-negara lain berlomba-lomba untuk mengembangkan energu terbarukan, bagaimana dengan Indonesia?

Sumber: treehugger.com

Makhluk Biofluorescence

Peneliti Membuka Tabir Dunia Ikan Biofluorescence

Makhluk Biofluorescence

Makhluk Biofluorescence

Sebuah tim peneliti yang dipimpin oleh para ilmuwan dari American Museum of Natural History telah merilis laporan pertama mengenai ikan biofluorescence mengidentifikasi lebih dari 180 spesies yang bersinar dalam berbagai warna dan pola. Diterbitkan di PLoS ONE, penelitian menunjukkan bahwa biofluorescence – sebuah fenomena dimana organisme menyerap cahaya, mengubahnya, dan keluarkan sebagai warna yang berbeda. Kejadian ini merupakan kejadian umum dan bervariasi diantara berbagai spesies ikan laut, menunjukkan potensinya yang digunakan dalam komunikasi dan berkembang biak. Laporan ini membuka pintu untuk penemuan protein fluorescent baru yang dapat digunakan dalam penelitian biomedis.

Berbeda dengan lingkungan penuh warna di mana manusia dan hewan darat lainnya menghuni, ikan hidup di dunia yang didominasi warna biru karena kedalaman, air menjadi cepat menyerap sebagian besar spektrum cahaya tampak. Dalam beberapa tahun terakhir, tim peneliti telah menemukan bahwa banyak ikan menyerap cahaya biru yang tersisa dan memancarkan kembali dalam hijau neon, merah, dan kuning jeruk.

Investigasi para peneliti pada biofluorescence ikan dimulai dengan pengamatan yang tidak sengaja belut fluoresensi hijau yang bertolak dari Little Cayman,  sebagaimana saat itu Sparks dan Gruber sedang melakukan pencitraan biofluorescence karang untuk sebuah pameran American Museum of Natural History Makhluk Cahaya: Alam Cahaya.

Ekspedisi terbaru adalah The Explore21 ekspedisi Kepulauan Solomon, perjalanan pertama di bawah inisiatif baru Museum yang mendukung kerja lapangan eksplorasi yang multidisiplin dan sangat terintegrasi dengan teknologi yang sedang berkembang.

Tim mencatat bahwa banyak ikan biofluorescent memiliki filter kuning di mata mereka, mungkin memungkinkan mereka untuk melihat menampilkan neon dinyatakan tersembunyi berlangsung dalam air. Meskipun penelitian lebih lanjut diperlukan, temuan ini menunjukkan bahwa biofluorescence dapat digunakan untuk komunikasi interspesifik sambil tetap disamarkan predator. Kemampuan ini mungkin sangat penting selama bulan purnama, ketika ikan telah terbukti ikut serta dalam ritual kawin.

Selain itu, penelitian ini mengungkapkan bahwa biofluorescence ikan sangat bervariasi, menunjukkan bahwa kemampuan untuk bersinar berevolusi beberapa kali dalam ikan. Studi lebih lanjut tentang mekanisme fenomena ini bisa mengungkap protein neon baru untuk digunakan dalam biologi eksperimental.
fluorescentfish 2

Sumber: sciencedaily.com

http://www.sci-news.com/biology/science-fish-biofluorescence-01690.html