Generasi Muda Kehilangan Kemampuan Membaca Emosi

Di era digital ini, keterampilan sosial anak-anak  menurun karena  sedikitnya waktu interaksi tatap muka karena peningkatan penggunaan media digital di kalangan anak-anak, menurut sebuah studi psikologi UCLA.

Ilmuwan UCLA menemukan bahwa anak kelas enam yang lima hari tanpa melirik smartphone, televisi atau layar digital lainnya  jauh lebih baik dalam membaca emosi manusia daripada anak kelas enam dari sekolah yang sama yang terus menghabiskan berjam-jam setiap hari melihat perangkat elektronik mereka .

Penelitian ini akan tersedia di edisi Oktober di jurnal Computers in Human Behavior dan sudah dipublikasikan secara online.

“Anda tidak bisa belajar isyarat emosional nonverbal dari layar, Anda dapat mempelajarinya dengan cara berkomunikasi melalui tatap muka secara langsung, ” ungkap ketua tim penulis Yalda Uhls, seorang peneliti senior UCLA Children’s Media Center, Los Angeles . “Apabila Anda sedang melatih komunikasi tatap muka, Anda bisa kehilangan keterampilan sosial yang penting. “

Siswa yang berpartisipasi dalam penelitian ini melaporkan bahwa mereka mengirimkan sms, menonton televisi dan bermain video game selama rata-rata empat setengah jam pada hari sekolah biasa. Beberapa survei telah menemukan bahwa angka tersebut bahkan lebih tinggi secara nasional, kata Uhls, yang juga adalah direktur regional Southern California of Common Sense Media, sebuah organisasi nirlaba.

Dia mengatakan implikasi dari penelitian ini adalah bahwa orang perlu lebih banyak interaksi face-to-face, dan bahkan ketika orang menggunakan media digital untuk interaksi sosial, mereka menghabiskan lebih sedikit waktu untuk mengembangkan keterampilan sosial dan belajar membaca isyarat-isyarat nonverbal.

“Interaksi sosial diperlukan untuk mengembangkan keterampilan dalam memahami emosi orang lain.” ungkap Patricia Greenfield, seorang profesor terkemuka psikologi di UCLA penulis senior studi tersebut menambahkan.

 

Sumber: sciencedaily.com

Dipper 28 (Shay Connolly)

Polutan sungai perkotaan menekan perkembangan burung liar

dipper

Penelitian baru menunjukkan bahwa polutan hormon mengganggu yang mempengaruhi kesehatan dan perkembangan burung liar bersarang di sepanjang sungai perkotaan South Wales.

Temuan yang dipublikasikan hari ini di dalam jurnal Toksikologi Lingkungan dan Kimia  mengungkapkan bahwa anak burung Eurasia Dipper – burung sungai memangsa secara eksklusif pada serangga dan ikan di sungai dataran tinggi – lebih kurus dibandingkan dengan rekan-rekan mereka di pedesaan. Juga menjadi perhatian adalah bahwa burung bersarang di sungai perkotaan telah mengubah kadar hormon, dan menetaskan anak burung berkelamin  perempuan lebih sedikit daripada mereka bersarang di sepanjang sungai pedesaan, yang bisa memiliki implikasi negatif untuk pembibitan dan kelangsungan hidup populasi.

Sepanjang sungai sebelumnya sangat tercemar di daerah South Wales , tim yang sama menunjukkan sebelumnya bagaimana Dippers di perkotaan yang terkena campuran kontaminan kimia kompleks dan dominan bahan PCB dan PBDE. Mengingat sensitivitas dari sistem endokrin- sistem yang bertanggung jawab untuk mengendalikan tiroid dan hormon lainnya – para peneliti menemukan  perubahan dalam kadar hormon tiroid merupakan faktor penting yang dapat memprediksi dalam perkembangan efek polusi yang pada hewan.

Efek dari pengacau hormon tiroid pada burung yang beragam namun sering meliputi pertumbuhan yang terganggu ; disfungsi kognitif ; yang dikompromikan perubahan fungsi kekebalan tubuh dalam aktivitas motorik ; dan kelainan perilaku yang dapat bertahan sampai dewasa.

Sebagai predator puncak, burung Dippers adalah pemonitor berharga  pencemaran sungai yang dapat membantu menilai apakah kontaminan perkotaan mempengaruhi  reproduksi dan perkembangan satwa liar. Mengingat temuan terbaru ini, para ilmuwan sekarang sedang merencanakan untuk menguji apakah efek pada gayung rasio jenis kelamin dan hormon tiroid memiliki konsekuensi pada kelangsungan hidup dan kebugaran individu, yang bisa mengubah dinamika populasi yang lebih luas . Mereka juga berencana untuk mencari sumber utama dari polusi yang terjadi di sungai .

Sumber: sciencedaily.com

Earth_Solar_System

Bumi Diperkirakan Hanya Bisa Bertahan Hingga 1.75 Miliar Tahun

earth

Hingga saat ini film bertema kiamat atau bencana alam seperti “2012″ dan The day after Tomorrow sepertinya konyol dan tidak masuk akal. Namun berdasarkan para ilmuwan, Bumi hanya bisa mempertahankan kehidupan untuk 1,75 hingga 3,25 milyar ke depan sebelum planet ini menjadi terlalu dekat dengan matahari dan terbakar seperti batu panas.

Bagaimana bisa para ilmuwan dapat mengeluarkan angka yang pasti? Bumi berkedudukan di zona yang dapat dihuni di dalam sistim matahari yang mana di dalamnya terdapat air. Untuk saat ini Bumi merupakan salah satu planet yang cukup dekat dengan matahari sehingga airnya tidak beku di saat yang sama cukup jauh untuk mencegah dari yang menguap ke batu yang terbakar matahari seperti Mercury.

Itu semua akan berubah di masa depan, menurut para ilmuwan, dan itu sudah terjadi untuk sementara waktu ini. Seperti umumnya segala sesuatu pasti akan menjadi tua termasuk, matahari yang semakin bertambah umur. Selaras dengan ini, planet dapat didorong keluar dari keselarasan aslinya. Saat ini Bumi masih dalam tepi bagian dalam zona layak huni, tetapi sebagaimana matahari perlahan bertambah usia kemudian menjadi matahari merah, zona bergerak keluar dengan kecepatan satu meter per tahun.

Para ilmuwan memperkirakan bahwa Bumi telah berada di zona layak huni ini untuk 6,3 -7,8 milyar tahun, yang berarti telah mengalami 70 persen dari rentang sebagai planet pendukung kehidupan. Setelah beberapa miliar tahun Bumi masuk ke dalam apa astronom sebut zona panas, di mana lautan,  cairan, dan kehidupan pada umumnya akan hilang.
Sumber: inhabitat.com
pears-in-tissue-paper

Di Balik Bungkusan Buah Pir

pears 1

Di era supermarket 24 jam dan buah yang tersedian di segala musim, saat ini masyarakat tidak terhubung dengan kenyataan di balik makanan yang dikonsumsi sehari-hari. Rak sayuran dan buah yang selalu penuh membuat kita berhenti menanyakan dari mana makanan ini berasal, bagaimana produksinya dan mengapa dibungkus sedemikian rupa. Buah pir misalnya, yang umumnya dibungkus dengan tisu kertas, namun pernahkan Anda menanyakan mengapa demikian? Sebuah invstigasi oleh FastCo. design mengemukakan dunia yang kompleks dibalik pengemasan buah pir.

Buah pir merupakan buah yang sensitif. Tanpa pengemasan yang cermat, buah pir akan rusak dan lebam sehingga penampilannya menjadi kurang menarik. Buah pir juga rentan terhadap kondisi yang oksidasi, jamur dan cenderung menyebar cepat bila buah pir diletakkan berdekatan satu dengan yang lainnya.

Agar keuntungan tetap terjaga, petani buah pir memikirkan bagaimana caranya agar buah pir bisa sampai ke tujuan tanpa rusak. Di tahun 1900an, petani mulai membungkus buah pir dengan membungkus kertas yang berbasis minya. Minyak memperlambat oksidasi dan mengurangi kesempatan lebam pada buah. Namun seiring dengan industri kimia yang berkembang sehingga model pembungkus ini digantikan dengan yang lainnya.

Saat ini kertas pembungkusnya terkandung pestisida yang disebut ethoxyquin, tembaga yang membantu menghentikan menyebarkanya jamur. Meskipun disetujui oleh  U.S. Environmental Protection Agency, bahan pestisida ini dilarang di Europa dan Australia.

Hal ini mengarah ke konflik kepentingan di satu sisi, membuang sisa makanan berada di luar kendali di negara-negara maju. Supermarket membuang jumlah mengejutkan dari makanan yang dapat dimakan hanya karena itu tidak “menarik.” Di sisi lain, ada pertimbangan kesehatan pengepakan pir. Pengepakan buah pir hampir selalu perempuan (karena tangan mereka lebih kecil). Mereka terkena kontak langsung dengan kertas yang sarat bahan kimia setiap hari. Semua ini hanya karena kita takut beberapa memar pada buah pir.

Sumber: inhabitant.com
made in china 3

Polusi Udara Cina melintas Pasifik menuju Pantai Barat Amerika

made in china 3

“Cina memiliki udara paling kotor di dunia, tetapi sebagian besar polutan negara dihasilkan selama pembuatan barang yang ditujukan ke negara-negara seperti Amerika Serikat”

Orang yang tinggal di Cina adalah korban utama dari masalah pencemaran udara ini. Polusi yang bergerak dibawa angin yang kuat membawa polutan melintasi samudra Pasifik dalam beberapa hari saja, menyebabkan polusi di pantai Barat Amerika Utara, terutama di musim semi. Sementara yang bertanggung jawab dengan kejadian ini sebagian besar terletak pada China, yaitu dengan membersihkan pasokan energi dan pengetatan standar lingkungan.

Para peneliti di Universitas Peking, Universitas Tsinghua, Argonne National Laboratory, University of Illinois di Urbana-Champaign, University of Leeds, dan UC Irvine untuk pertama kalinya bekerjasama dalam sebuah studi untuk menghitung berapa banyak polusi mencapai Pantai Barat Amerika adalah dari produksi di Cina untukbarang-barang konsumen yang kemudian diimpor ke AS, Eropa, dan di tempat lain.

Kota Los Angeles mengalami setidaknya satu hari di mana kabut asap yang melebihi batas ozon federal yang karena nitrogen oksida dan karbon monoksida yang diproduksi pabrik-pabrik Cina. Pada hari-hari lain, sebanyak seperempat dari polusi sulfat di Pantai Barat Amerika Serikat terkait dengan produksi barang-barang ekspor dari China. Semua kontaminan dilacak dalam penelitian ini adalah bahan kunci dalam asap dan jelaga yang tidak sehat.

Cina tidak bertanggung jawab atas bagian terbesar dari polusi di Amerika Serikat. Namun, angin global yang kuat yang dikenal sebagai “baratan” dapat mendorong bahan kimia udara di seberang lautan dalam beberapa hari, khususnya selama musim semi. Debu, ozon dan karbon dapat terakumulasi dalam lembah dan cekungan di California dan negara-negara Barat lainnya.

Salah satu polutan yang paling bermasalah adalah karbon hitam, karena hujan tidak mencucinya dari udara dengan mudah, sehingga dapat melakukan perjalanan untuk jarak yang lebih jauh. Ini telah dikaitkan dengan peningkatan asma, kanker, emfisema, penyakit jantung dan paru-paru.

Penelitian ini diharapkan akan berguna untuk menegosiasikan perjanjian udara bersih dan membantu warga China bernafas lebih baik, serta mereka yang hidup di mana beberapa dari polusi China ‘diekspor’.

made in china 1Sumber: treehugger.com

old tree

Ternyata Pohon Tua Tumbuh Lebih Cepat

old tree

Dari 97% spesies pohon yang diteliti, ternyata tumbuh lebih cepat dari waktu ke waktu.

Pada umumnya lonjakan pertumbuhan terjadi ketika usia muda, dan memperlambat atau berhenti seiring bertambahnya usia. Studi yang berjudul tingkat baru akumulasi karbon pohon meningkat terus menerus dengan ukuran pohon yang diterbitkan dalam jurnal ilmiah bergengsi Nature, para ilmuwan menjelaskan bagaimana mereka telah menemukan bahwa hal ini tidak berlaku untuk pohon, yang lebih tua tumbuh lebih cepat dari yang lebih muda. Ini adalah temuan penting karena bertentangan dengan kepercayaan bahwa pohon-pohon besar tidak seproduktif seperti halnya pohon yang kecil untuk mengambil CO2 dari atmosfer.

Para peneliti meneliti pohon sebanyak 403 spesies tropis dan subtropis, menemukan bahwa 97% dari pohon ini tumbuh pada tingkat yang semakin cepat saat semakin tua.

“Pohon-pohon yang besar dan  tua tidak bertindak hanya sebagai cadangan karbon  tetapi juga secara aktif memperbaiki sejumlah besar karbon dibandingkan dengan pohon yang lebih kecil,”  berdasarkan paparan studi. “Pada tingkat yang ekstrim, sebuah pohon besar tunggal dapat menambahkan jumlah yang sama karbon hutan dalam waktu satu tahun seperti yang terkandung dalam seluruh pohon berukuran menengah.”

Bahkan pohon-pohon yang tidak tumbuh  tinggi atau melebar  dan dengan demikian mengubah CO2 menjadi kayu dengan tingkatan yang lebih tinggi.

Penelitian ini adalah kolaborasi antara 38 ilmuwan di seluruh dunia dan didasarkan pada 673.046 pohon menggunakan data 80 + tahun . Nah, itu baru sampel yang luas!

Sumber: www.treehugger.com

bixi_1

Bixi: Layanan Berbagi Sepeda Montreal Bangkrut

Bixi Montreal

Pixi, layanan sepeda-sharing di Montreal populer pada musim panas 2008 yang lalu dan mengajukan status kebangkrutan, setelah mengalami masa pasang surut.

Program Bixi dibuka penuh di Kota Montreal pada tahun 2009. Perusahaan ini memiliki 3.000 sepeda dan 300 stasiun, dan digembar-gemborkan sebagai kekuatan penuh sepeda berbagi di Amerika Utara. Bixi (kombinasi dari kata-kata ‘sepeda’ dan ‘taksi’ dalam bahasa Inggris) memiliki 10.000 anggota dan satu juta perjalanan pada tahun pertama saja. Perusahaan induk Bixi mengira sistemnya akan menjadi model internasional.

Di musim kedua, sepeda berbagi di Kota Montreal ini bahkan menjadi lebih besar – lebih dari 5.000 sepeda dan 400 stasiun. Tapi pertanyaan tentang struktur internal dari perusahaan Bixi muncul dengan cepat di pers lokal, dan utang Pixi dikhawatirkan mempengaruhi ekonomi kotanya. Pada akhir 2010 Bixi Montreal harus merestrukturisasi dan mendapatkan pinjaman besar dan kredit kota. Di tahun 2011, menambah fitur baru namun tidak semua pelanggan menyukainya.

Perusahaan ini melakukan PHK karyawan pada tahun 2011. Manajemen Bixi telah diharapkan kesepakatan lisensi perangkat lunak untuk membantu membayar untuk sistem Bixi Montreal, dan Toronto meluncurkan sistem Pixi sementara New York dan Chicago keduanya membeli beberapa teknologi Bixi. Kabarnya, bagaimanapun, gangguan perangkat lunak mengakibatkan New York dan Chicago menahan pembayaran untuk Bixi.

Pada tahun 2012 dan 2013 Pixi menaikkan harga keanggotaan tahunan, saat itu perusahaan itu memiliki utang sebanyak 42 juta dolar.

Masalah keuangan di dalamnya Bixi memutuskan untuk mengajukan kebangkrutan. Tapi Walikota Montreal mengatakan dia akan menghabiskan sebesar 1,3 juta dolar yang diperlukan agar Bixi tetap terbuka pada jadwal musim semi ini – banyak anggota yang sudah dibeli keanggotaan mereka untuk tahun 2014.

Sementara Bixi Montreal adalah kisah peringatan, aspek yang paling menyedihkan adalah bahwa pangsa konsep berbagi sepeda ini harus hemat biaya untuk kota-kota dan bagi konsumen. Ini bukan berarti menghentikan kota-kota mengadopsi konsep berbagi sepeda, sebaliknya menjadi pelajaran dalam pengelolaan perusahaan berbagi sepda yang lebih baik di masa mendatang.

Sumber: treehugger.com

animal testing

Wilayah Sao Paulo Brazil Meluncurkan Larangan Pengujian Hewan

animal testing

Negara bagian Sao Paulo di Brazil telah mengambil sikap melawan kekejaman terhadap hewan dengan resmi mengeluarkan larangan pengujian hewan untuk kosmetik, parfum dan perawatan pribadi. Tindakan ini akan dimasukkan dalam  tindak pidana – perusahaan yang melanggar akan didenda sebesar $ 435.000 per hewan.

Gubernur Sao Paulo, Geraldo Alckmin, mengumumkan larangan baru setelah pertemuan intensif dengan aktivis hak-hak binatang, ilmuwan, dokter hewan dan anggota industri kosmetik dan parfum. Setelah mengambil pendapat masing-masing pihak yang kemudian menjadi pertimbangan, pemerintah Paulo Sao memutuskan untuk memberikan suara terhadap pengujian pada hewan – tonggak bagi negara. Pelanggar yang melanggar untuk pertama kali harus membayar $ 435.000 per hewan, sementara pelanggar kambuhan bisa menghadapi denda dua kali lipat dan menutup institusi tempat beroperasi.

Dorongan terhadap melarang pengujian hewan didorong oleh para aktivis sejak tahun lalu, yang menginvasi laboratorium milik Instituto Royal dan membebaskan 200 anjing beagle yang sedang diuji. Hewan-hewan itu ditemukan dalam kondisi yang sangat tidak manusiawi dan mengenaskan, sementara yang lainnya ditemukan mati atau dibekukan dalam nitrogen cair. Setelah kekejaman ditemukan, laboratorium ini benar-benar ditutup.

Larangan baru wilayah Sao Paulo telah menunjukkan bahwa kekuatan rakyat benar-benar dapat membuat perubahan. Pemerintah mendengarkan masukan dari para aktivis dan warga di daerah tersebut dan menjawab dengan keputusan yang sebelumnya telah diselidiki dengan matang. Larangan pengujian hewan diumumkan kemarin, dan itu adalah langkah maju yang besar untuk hak-hak binatang.

Sumber: inhabitat.com